Jumlah pasport yang dikeluarkan pada 2021 terendah dalam 15 tahun, Berita Setempat

Jumlah pasport yang dikeluarkan pada 2021 terendah dalam 15 tahun, Berita Setempat

JUMLAH warga Singapura yang memperbarui paspor atau mengajukan paspor baru terus menurun di masa pandemi Covid-19 dengan jumlah paspor yang diterbitkan pada tahun 2021 menjadi yang terendah dalam 15 tahun.

Pembatasan perjalanan dan penutupan perbatasan membawa 281.918 paspor yang dikeluarkan oleh Immigration and Checkpoints Authority (ICA) tahun lalu. Jumlah ini merupakan yang terendah sejak 2016 di mana 353.562 paspor diterbitkan.

Paspor baru dikeluarkan apabila yang lama sudah habis masa berlakunya atau akan habis masa berlakunya atau apabila orang yang tidak mempunyai paspor mengajukan permohonan, termasuk orang tua yang mengajukan permohonan untuk anaknya.

Ada sedikit peningkatan jumlah penerbitan paspor sekitar akhir tahun lalu setelah ICA mengumumkan warga Singapura berusia 16 tahun ke atas dapat mengajukan permohonan paspor yang masih berlaku untuk digunakan dalam jangka waktu 10 tahun mulai 1 Oktober 2021.

Warga di bawah usia 16 tahun tetap memiliki paspor dengan batas lima tahun karena fitur wajah mereka terus berubah saat dewasa, ICA menjelaskan.

Di antara semua paspor yang dikeluarkan tahun lalu, 103.968 paspor atau lebih dari sepertiganya diterbitkan dalam tiga bulan terakhir tahun 2021.

Warga Singapura menerima 711.617 paspor pada 2019 tetapi ketika virus menyebar ke seluruh dunia dan mendesak pemerintah negara itu untuk menutup perbatasan, ICA hanya mengeluarkan 320.709 paspor pada 2020.

Penurunan tajam tahun lalu tidak mengherankan mengingat tingginya tingkat infeksi Covid-19 di banyak negara dan undang-undang karantina yang ditetapkan oleh beberapa otoritas, kata ketua kursus program manajemen perhotelan dan pariwisata di Temasek Polytechnic (TP), Mr Chew Kian Beng .

“Ketakutan terbesar bagi para pelancong adalah sedikit tentang infeksi Covid-19 tetapi lebih pada kendala semalam yang membatalkan rute perjalanan atau lebih buruk lagi ketika dibiarkan terkurung di negara asing,” tambahnya kepada surat kabar The Straits Times.

Kasus Covid-19 pertama di Singapura terdeteksi pada 23 Januari 2020.

Pada Maret 2020, Singapura terpaksa menutup perbatasannya untuk pengunjung jangka pendek dan beberapa pekerja asing setelah dua kematian terkait virus corona dikonfirmasi.

Singapura memberlakukan jam malam pada 7 April 2020.

Pada paruh kedua tahun 2021, berbagai otoritas telah melonggarkan pembatasan perjalanan dengan perjalanan bebas karantina antara Singapura dan negara-negara tertentu di bawah skema Rute Perjalanan Orang yang Divaksinasi (VTL) dengan risiko Covid-19 yang lebih rendah mulai September lalu.

Namun, dosen senior kursus pariwisata di Ngee Ann Polytechnic (NP), Dr Michael Chiam, mengatakan sebagian besar warga Singapura masih berhati-hati untuk bepergian ke luar negeri “terutama dengan tingkat infeksi yang tinggi di seluruh dunia karena varian Omicron baru”.

“Orang-orang mulai bepergian karena pembukaan lebih banyak VTL tetapi pemulihan penuh kemungkinan hanya akan terjadi dalam dua hingga tiga tahun ke depan,” katanya.

Namun, VTL juga bukan jaminan.

Bulan lalu, Singapura membekukan semua penjualan tiket baru untuk penerbangan dan bus antara 23 Desember tahun lalu dan 20 Januari tahun ini karena kasus Omicron menyebar dengan cepat di banyak negara.

Abdul Haqem’Ulddin yang berencana untuk melakukan perjalanan ke Amerika Serikat pada bulan Maret menyambut baik kesempatan untuk menabung dengan perpanjangan periode paspor baru.

Paspor insinyur aplikasi berusia 29 tahun itu dijadwalkan akan habis masa berlakunya pada Maret mendatang. Dia telah memperbarui paspornya pada bulan Desember.

“Biaya aplikasi paspor keseluruhan lebih rendah karena saya tidak perlu membayar dua kali lipat untuk memperbarui paspor saya setiap lima tahun,” katanya, mengakui bahwa biaya saat ini untuk mengajukan paspor tetap pada $70.

Manajer komunikasi senior di agen perjalanan Chan Brothers, Mr Jeremiah Wong, mengatakan industri pariwisata tetap berharap bahwa sektor pariwisata akan bangkit kembali.

Dia menemukan ancaman Omicron tidak berdampak signifikan pada pemesanan VTL yang sah.

Mr Wong berkata: “Sejauh ini, penjualan VTL kami meliputi paket wisata, penerbangan, dan akomodasi, menyumbang lima persen dari apa yang kami peroleh sebelum pandemi.

“Kami semakin melihat penerimaan positif dari pelanggan secara keseluruhan sejauh ini meskipun ada beberapa rintangan yang dihadapi seperti varian Omicron yang telah mendorong pemerintah di seluruh dunia untuk memperkenalkan peraturan pengujian baru dan pembatasan perbatasan sementara.”






Share This Article